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Al frente de cada sala de clase de tercer grado de la escuela chárter UP Academy Dorchester hay colgado un diagrama del cerebro cubierto con etiquetas. Las etiquetas representan las neuronas. Cuando un estudiante tiene dificultades con un problema y después lo resuelve, o si comete un error y después lo corrige él mismo, su cerebro crece y puede pasar adelante al pizarrón y “agregar una neurona”.

El diagrama del cerebro es sólo un ejemplo de cómo la cultura de aprender con alegría de UP Academy Dorchester se aplica en la práctica de todos los días. La escuela ha recibido atención nacional por mantener altas expectativas en un ambiente que celebra el crecimiento de los estudiantes.

La directora Lana Ewing ayudó a instituir esta cultura deliberadamente y en poco tiempo cuando en el otoño del año 2013 la Red de Educación UP se asoció con las Escuelas Públicas de Boston para reiniciar una escuela de barrio de bajo rendimiento. En su primer año, UP Academy Dorchester logró los más grandes adelantos en matemáticas –de un 13 a un 60 por ciento de competencia—de todas las escuelas del estado de Massachusetts.

La meta, explica la directora Lana Ewing, no es simplemente presentar problemas difíciles a los estudiantes, sino que los estudiantes los busquen.

“Cuando pienso en la gente más exitosa que conozco, son los que encuentran un desafío y lo pelean, y no se dan por vencidos”. – Principal Lana Ewing
“Cuando pienso en la gente más exitosa que conozco, son los que encuentran un desafío y lo pelean, y no se dan por vencidos”, dice Ewing.

Trabajar con nuevos desafíos es algo que se celebra en UP Academy Dorchester. Un estudiante que comete un error es reconocido por ayudar a sus compañeros a aprender de ese error. Si ese estudiante persevera a través de ese error será reconocido por ser un “estudiante con determinación”.

Perseverar cuando se enfrentan desafíos –o “tener valor”, como se dice ahora en UP Academy Dorchester y otros lugares—es uno de los valores principales de la escuela. Los maestros y estudiantes en UP conocen y se refieren constantemente a esos valores –Trabajo de Equipo, Integridad, Valor y Respeto (TIGER en inglés) — como así también al moto de la escuela, “Trabajar duro, ser respetuoso y cuidarse mutuamente”.

Esto forma la columna vertebral de la cultura de UP Academy Dorchester, y es una especie de “norte” para todos en la escuela. Los “informes TIGER” semanalmente actualizan a los estudiantes sobre su progreso con respecto a estos valores. Los estudiantes con calificaciones TIGER altas son reconocidos en asambleas semanales.

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Datos del año escolar 2014-15. Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Massachusetts (ESE). Perfiles de Escuelas/Distritos. Obtenidos 11.06.15. http://profiles.doe.mass.edu

Antes de que UP Academy Dorchester abriera sus puertas, la actual maestra de matemáticas de quinto grado Farida Mama visitó su escuela asociada, UP Academy Boston. “Era claro que los estudiantes estaban reflejando sus valores principales cada segundo de cada día”, dice Mama.

Hoy, la sala de clase de Mama muestra el tipo de vigor y curiosidad intelectual mencionados por Ewing. La maestra hace preguntas a gran velocidad, pero los estudiantes levantan la mano a la misma velocidad.

Antes de pasar al tema siguiente, Mama hace una exclamación a los que todos los estudiantes se unen en voz alta y con el mismo entusiasmo:

¿Quiénes somos?

Somos estudiantes

¿Con qué?

Con una misión.

¿Para hacer qué?

Para crear nuestro futuro. Tengo cerebro. Tengo valor.

¿Están listos?

¡Lo tenemos!

Este artículo es parte de nuestro informe, «Cómo escuelas de primera categoría dan buenos resultados para todos sus estudiantes», que incluye nuestro marco de referencia delineando seis prácticas clave que impulsan el éxito de las escuelas de alta calidad. Explora el informe para leer más perfiles escolares que muestran cómo se ven estas prácticas en la acción.