Para los estudiantes con necesidades especiales, la solución más efectiva para su éxito puede no ser tan complicada como parece: la inclusión. Al dar a los estudiantes la oportunidad de aprender en el mismo entorno y con el mismo plan de estudios que los estudiantes de educación general, pueden obtener experiencias de aprendizaje significativas y sentirse menos como un extraño.

Nuestra Guía del defensor de la educación especial explica por qué es importante que las escuelas y los distritos brinden contenido riguroso a los estudiantes con necesidades especiales y luego el apoyo que necesitan para dominarlo.

A continuación se presentan algunas pautas sobre qué buscar en su escuela y distrito.

Qué buscar

Escuela Distrito/Escuela Charter

  • Los líderes del distrito/escuela charter comparten una visión de todo el distrito para la inclusión de estudiantes de educación especial como un valor central explícito. Esto se expresa claramente en misión, visión y planificación estratégica.
  • Los líderes de las escuelas del distrito/charters brindan a las escuelas flexibilidad para tomar decisiones sobre cómo utilizar mejor el personal y los recursos, y para crear el horario de una manera que incluya a los estudiantes con necesidades especiales en los salones de clase de educación general, en cada nivel de grado.
  • El personal de educación especial está incluido en las conversaciones anuales a nivel de distrito o a nivel de escuelas charters en las que los directores toman decisiones sobre su presupuesto y personal.
  • Las escuelas del distrito/charters realizan un seguimiento de los números de estudiantes que están totalmente incluidos, parcialmente incluidos o en entornos separados y la medida en que estos enfoques están funcionando para los estudiantes.
  • Los líderes de las escuelas del distrito/charters esperan y apoyan a los maestros de educación general para que desarrollen su experiencia en educación especial, y los maestros de educación especial para desarrollar una mayor experiencia en contenido. Esto podría incluir el desarrollo profesional para todo el personal que se centra en temas de educación especial, conocimientos y habilidades. También podría estar integrando temas de educación especial en capacitaciones generales (por ejemplo, una sesión sobre alfabetización que incluye un enfoque en problemas de aprendizaje y estrategias específicas para apoyar a los lectores con dificultades con dislexia o lesión cerebral traumática).

Escuela/salon de clase

  • Los líderes escolares toman decisiones de personal que permiten a los estudiantes que necesitan intervención adicional o instrucción en grupos pequeños obtener el tiempo y el apoyo que necesitan. Por ejemplo, un líder escolar puede contratar más paraprofesionales, especialistas en recursos, asistentes de maestros y co-maestros de acuerdo con las necesidades de la población estudiantil.
  • La escuela tiene un tiempo de planificación común para que los maestros de educación general y especial planifiquen la instrucción juntos. Tanto los maestros de educación especial como los maestros de educación general colaboran, planean, enseñan y trabajan con grupos pequeños y grandes de estudiantes según las necesidades de los estudiantes. Ambos entregan contenido y brindan apoyo específico a estudiantes con dificultades.
  • Los estudiantes con necesidades especiales se sientan en todos los salones de clases juntos con sus compañeros sin necesidades especiales, en todos los niveles de grado. Los maestros regularmente visitan a todos los estudiantes, incluidos aquellos con necesidades especiales y se aseguran de que todos los estudiantes participen en la lección.
  • Las agrupaciones de estudiantes son flexibles y cambian con el tiempo según las necesidades y el progreso académico de los estudiantes. Los estudiantes no están trabajando en los mismos grupos todos los días basándose exclusivamente en su estado de necesidades especiales.
  • Para los estudiantes que no pueden ser incluidos completamente en el salon de clase general, el equipo de la escuela brinda oportunidades durante todo el día escolar para que los estudiantes construyan relaciones y participen en aspectos importantes de la cultura de la escuela (por ejemplo, actividades extracurriculares, clubes de tareas, asambleas, almuerzos compartidos y recreo, etc.).

Que preguntar

Cuando visite una escuela o hable con un administrador de la escuela del distrito/charter, pregunte:

  • ¿Están los estudiantes con necesidades especiales incluidos tanto como sea posible en las aulas de educación general (según sus IEP)? En este momento, ¿qué porcentaje de estudiantes con necesidades especiales están totalmente incluidos, parcialmente incluidos o en entornos separados?
  • ¿Están los estudiantes con necesidades especiales incluidos no solo en los salones de clase de instrucción general, sino en todos los aspectos de la cultura escolar, por ejemplo eventos escolares y excursiones, enriquecimiento, deportes y actividades extracurriculares? ¿Los líderes asignan recursos y brindan personal y capacitación para apoyar eficazmente la inclusión?

Adaptado de la Guía de un defensor para transformar la educación especial