El verano pasado, los padres líderes de Innovate Public Schools en Redwood City decidieron poner sus esfuerzos para apoyar la Medida H, un impuesto propuesto sobre la parcela anual para los propietarios de viviendas de Redwood City, que habría recaudado un estimado de $3.45 millones al año durante doce años. Estos fondos se habrían designado específicamente para cambios muy necesarios, como aumentar los salarios de los maestros, reducir el tamaño de las clases y programas académicos especiales en el distrito y las escuelas autónomas dentro de Redwood City School District. Para aprobarse, la medida requirió un voto de sí de dos tercios (66.67%), y los resultados fueron terriblemente cercanos.

Terminamos con un 66.22% de votos a favor: ¡la Medida perdió por solo 73 votos … 73!

Como el principal organizador de Innovate Public Schools que trabaja con los padres en esta campaña, por supuesto que quería ganar. Como alguien poco comprometido o conocedor de los deportes, las campañas de organización política y comunitaria son mi versión del fanatismo deportivo. Pero además de ganar, quería que esta campaña creara conciencia sobre la necesidad de equidad en la financiación de la educación y una oportunidad para un verdadero desarrollo de liderazgo y construcción de comunidad para mis héroes locales.

Estas son las familias que hacen sacrificios diarios para que sus hijos tengan acceso a una educación de alta calidad, miembros de la comunidad que pueden no tener sus propios hijos, pero que aún se preocupan y se involucran, educadores que trabajan para obtener resultados para los estudiantes y hacer de la escuela un excelente lugar para estar, los funcionarios electos y los servidores públicos que toman decisiones para hacer lo correcto, y el personal de las organizaciones comunitarias que trabajan para ofrecer los servicios que tanto necesitan las familias y los niños.

Después de trabajar en esta campaña durante cinco meses, puedo decir que me sentí profundamente inspirado y motivado por el esfuerzo comunitario. A pesar de que duele perder, perder por un número tan pequeño de votos muestra que la mayoría de los votantes sí apoyaron esto. También tuvimos otras victorias e hitos que resultaron de esta campaña. Escribí este blog porque estas son las cosas que los medios no cubren, pero que aún merecen atención.

Nuevas conexiones entre los padres de Redwood City

Una de esas victorias fue la construcción de relaciones entre miembros de la comunidad de diferentes entornos socioeconómicos y entre grupos que no habían trabajado juntos anteriormente.

La mayoría de las familias involucradas con las Escuelas Públicas de Innovate viven y envían a sus hijos a escuelas en el vecindario de North Fair Oaks, en el lado este de El Camino Real. Muchos se sienten un poco aislados y que sus escuelas como Hoover, Taft, Garfield y KIPP Excelencia no reciben tanta atención o apoyo del distrito o la comunidad. No pueden recaudar fondos para cientos de miles de dólares como las escuelas con poblaciones de padres más adinerados y, por lo tanto, pueden depender más de organizaciones como la Redwood City Education Foundation o de medidas de impuestos a las parcelas como esta (y a menudo se quedan cortos con los fondos muy necesarios). Pero esta campaña fue una rara oportunidad para que las familias de altos y bajos ingresos trabajen juntas por algo que sirvió a sus intereses.

Soy un inmigrante de la República Dominicana y vine a este país, motivado para que mis hijos tengan acceso a una educación excelente. Aunque todavía no puedo votar en este país, disfruté trabajando en esta campaña para que aquellos que pueden votar voten sí, para apoyar a todos los niños. Fue genial entablar relaciones con personas que de otro modo nunca habría conocido y ser incluido en el esfuerzo. También vi que necesitamos hacer mucho trabajo para lograr que los votantes, las familias y los líderes públicos se despierten más a las necesidades de nuestros niños y escuelas. Pero aprendí que es posible hacer una diferencia si te involucras, y me siento como un líder más fuerte debido a esta experiencia. – Vanessa Carbajal, madre líder que es voluntaria en Innovate Public Schools

Construyendo apoyo público para las escuelas públicas juntas

Otra victoria fue que la campaña fue profunda en su compromiso electoral.

Hicimos muchas horas de llamadas a la puerta y llamadas telefónicas y estudiamos en eventos como el Día de Muertos y Fiestas Patrias.

Siento que hicimos un excelente trabajo como grupo de padres y miembros de la comunidad uniéndonos para resolver un problema. ¡Tuvimos hasta 30 esfuerzos de contacto con padres votantes registrados, y literalmente nos quedamos sin personas para llamar los últimos días de la campaña y comenzaríamos a llamar a la lista nuevamente! El esfuerzo de divulgación, el compromiso voluntario y la determinación de nuestros seguidores fue extraordinario. – Ann Hynecek, líder del equipo de campo Sí en la Medida H y madre de Redwood City School District

Que aprendimos

Esta campaña también expuso algunas divisiones profundas en nuestra comunidad de Redwood City y el trabajo que aún queda por hacer para trabajar por una verdadera equidad y justicia social. Todavía estamos esperando recibir más datos de la oficina de elecciones del Condado de San Mateo sobre cómo votaron las diferentes áreas de la ciudad, y los datos arrojarán más luz sobre estos temas. Los primeros datos parecen mostrar una baja participación general de votantes, y que los precintos en el lado este de Redwood City votaron sí a tasas más altas que los recintos del lado oeste. Esto sugiere que las personas que más necesitan la mayor financiación votaron con mayor urgencia, y las que no sienten tanta necesidad no lo hicieron.

Es importante para nosotros aprender de esta campaña para ayudarnos en futuros esfuerzos. Estos son algunos de los desafíos y conclusiones que se identificaron:

  • ¡Dos tercios es un porcentaje significativamente grande para obtener! Los impuestos a las parcelas generalmente pasan más fácilmente en los distritos escolares ricos
  • Esta fue una elección especial en un año fuera del año donde la participación electoral tiende a ser baja (¡imagínese si esto hubiera estado en la boleta electoral de noviembre de 2020!),
  • El nuevo sistema de votación por correo en todo el condado aún no es familiar para muchos votantes
  • El cierre de las escuelas el año pasado fue doloroso para las familias y la confianza debe repararse para involucrar a más familias en campañas como estas
  • Se necesita mucho trabajo para informar a las familias y los votantes sobre cómo se relacionan entre sí el gobierno de la ciudad y el distrito escolar.
  • En este momento parece haber una desconfianza general del sistema político que afectó la participación electoral.
  • Estas conclusiones son importantes porque tenemos una comunidad sólida que está trabajando a través de sus divisiones: conservadores y progresistas, mayores y jóvenes, blancos y latinos, escuelas con alta y baja competencia de estudiantes, nueva riqueza y bajos ingresos de Silicon Valley, propietarios e inquilinos, etc.
  • Necesitamos descubrir cómo crear una comunidad más equitativa incluso en medio de los desequilibrios de poder. Necesitamos a todos del lado de los niños y la justicia social.

Que sigue

¡Nuestros esfuerzos ciertamente no han terminado!

Ya sea que se trate de futuras medidas locales de impuestos a las parcelas, que apoyen la reforma de financiamiento de educación en todo el estado, como la iniciativa School and Communities First, o que continúen organizando una variedad de partes interesadas de Redwood City para realizar mejoras significativas en nuestras escuelas para TODOS los estudiantes, ¡estamos decididos!

Estoy muy agradecido con todos los que participaron en esta campaña, especialmente con nuestras familias trabajadoras que necesitan estos fondos, pero están decididas a no permitir que esta pérdida sea una excusa de por qué las escuelas no pueden mejorar.